Глава двенадцатая - Сергей Сухинов - Король Людушка
.RU

Глава двенадцатая - Сергей Сухинов - Король Людушка


Глава двенадцатая

^ ВЕСТИ ПЛОХИЕ И ХОРОШИЕ


Возвращение армии Света из Подземной страны оказа­лось грустным. Галеры на веслах поднялись по реке и через некоторое время пристали к берегу. Плавание вверх по тече­нию было нелегким, и воинам требовался отдых. По коман­де Гуда солдаты по трапам спустились на берег. Вид у всех был усталый и удрученный. А когда вдруг выяснилось, что Аларм исчез, солдаты заволновались. Неужели Белый ры­царь собирается в одиночку сражаться с войском Пакира?

Больше всех переживали Гуд и Страшила. Как они мог­ли прозевать тот момент, когда мальчик спрыгнул с кораб­ля? Ведь они-то в отличие от воинов ничуть не устали в бит­ве и не нуждались во сне. И все же проворонили Аларма!

Странный поступок Аларма удивил Эльга.

— Белый рыцарь рискует попасть в лапы слуг Пакира, — встревожено промолвил он. — Пожалуй, я попытаюсь его разыскать на берегу моря, хотя это будет нелегко.

— А вдруг он уже приплыл на остров Горн? — горестно вздохнул Страшила. Эльг ничего не ответил, взмахнул крыльями и полетел в сторону моря.

Солдаты, гревшиеся возле костров, неодобрительно по­смотрели ему вслед. Не все доверяли Эльгу. Один молодой Мигун даже негромко пробормотал: «Напрасно Гуд со Стра­шилой отпустили эту крылатую ящерицу. А вдруг Эльг — тайный соглядатай Пакира? Не хватало еще, чтобы он при­вел сюда войско Тьмы!..»

Прошло несколько часов, но Эльг не возвращался. Гуд со Страшилой стали нервничать. Конечно лее они ничуть не сом­невались в своем друге — ведь он спас Элли! Но каждая ми­нута задержки здесь, в Подземной стране, грозила их вой­ску большими неприятностями. Пакир мог в любую минуту вернуться на остров Горн и послать вслед за ними погоню. Еще одной битвы измученное войско Света не выдержит!

Наконец над рекой появилось темное пятно. Солдаты схватились за оружие. Но Железный Дровосек, у которого зрение было очень острым, успокаивающе поднял руку:

— Это летит наш друг Эльг. Кажется, он несет в руках что-то очень тяжелое... Может, это Аларм?

И вот Эльг опустился на берегу рядом с кораблями. Вид у крылатого человека был до крайности усталым. Опустив свою ношу, он, шатаясь, отошел в сторону и без сил рухнул на песок.

— Да это же наш маршал! - закричал кто-то из воинов.

Действительно, Эльг принес Магдара! Вернее, его застыв­шую, ледяную, черную статую.

Все оцепенели. Никто из солдат уже и не чаял увидеть своего командующего, который возле дворца Пакира попал под смертоносный поток Тьмы. Но как помочь Магдару, как справиться с колдовством подземного владыки?

Первым опомнился Гуд. Он бросился на флагманский ко­рабль. Элли беспробудно спала в его каюте. Проснувшись от прикосновения железной руки, она сладко зевнула н, не от­крывая глаз, пробормотала:

— Дорогой Гуд, я так хочу спать... Разбудите меня чуть попозже, ладно?

Дровосек умоляюще сложил руки.

Элли, милая... Прости, но нам необходима твоя по­мощь! Эльг принес с острова Горн застывшее тело Магдара, и мы не знаем, как его оживить.

Элли сразу же вскочила. Вскоре она уже стояла на бере­гу возле черного изваяния, которое еще недавно было мар­шалом армии Света.

— Я не знаю, как расколдовать Магдара... — растерянно пробормотала юная Хранительница. — Мое волшебство не действует здесь, под землей. Может быть, когда мы окажем­ся на поверхности, то вместе со Стеллой...

Страшила испуганно замахал руками. — Тогда может оказаться слишком поздно! Сделай что-ни­будь, Элли!

— Магдара заморозила абсолютная Тьма, — задумчиво молвила Элли. — Может быть, его сможет оживить яркий свет?

— Верно! - закричал Гуд.

Элли произнесла несколько заклинаний, но, увы, у нее ничего не получилось. Вдруг Страшила издал радостный крик и указал рукой на флагманский корабль.

— А что, если использовать оружие Гудвина?

Элли испуганно посмотрела на соломенного человечка.

— Изумрудик, что ты говоришь? Луч пушки такой яр­кий, что может попросту сжечь Магдара?

— Но мы же не будем направлять орудие прямо на него, — возразил Страшила. — Эй, Планар, займи место на башне!

Солдаты заволновались, поняв, каким способом Страши­ла предлагает оживить Магдара. Но никто не стал возражать. Все верили в мудрость бывшего правителя Изумрудного го­рода.

Труднее всех пришлось Планару, канониру флагманско­го корабля. Молодой Жевун очень волновался, поднимаясь на оружейную башню и берясь за рычаги управления огром­ной рубиновой линзой. Стоило ему чуть-чуть ошибиться, и маршал мог погибнуть безвозвратно! И вот во мгле пещеры ослепительно засиял розовый луч. Он ударил в берег, и песок под ним тотчас начал плавиться. По приказу Гуда все солдаты поспешно отошли в сторону, чтобы самим случайно не попасть под смертоносный огонь.

Луч все ближе и ближе подходил к черной статуе Магдара. И произошло чудо - черный лед стал постепенно таять!

— Ближе! - кричал Страшила. - Еще ближе! Как только я махну рукой, немедленно выключай пушку! Планар кивнул. Руки его дрожали от напряжения, поим уверенно подводил луч все ближе и ближе к темной статуе своего командира и случилось чудо! Магдар ожил! Со сдавленным криком пи отшатнулся и закрыл лицо ладонями, спасаясь от ослепительного света. Страшила тотчас махнул рукой, и луч погас,

Магдар с удивлением осмотрелся. Где я? - недоуменно пробормотал он.

Воины дружно закричали «ура!» и бросились к синему командиру. Гуду с трудом удалось остановить толпу, иначе Магдару пришлось бы несладко от дружеских объятий.

Через некоторое время Мш-длр уже стоял на палубе флаг­мана. Он выслушал историю своего чудесного спасения, а за­тем крепко обнял Эльга.

— Спасибо, друг, - с чувством сказал он. - Прости, что поначалу и не очень-то доверял тебе. Но как ты сумел спасти меня из облака Тьмы?

— Мне просто повезло, — смущенно ответил Эльг. — Я несколько часов безуспешно искал Аларма на берегу моря, и потом решил, что он направился на остров Горн, я подлетел к дворцу Пакира, как поднялся страшный ветер.

Так всегда бывает перед возвращением Властелина. Ветер был настолько силен, что сумел всколыхнуть Тьму, которая окутала наш отряд. Я улучил удобный момент и поднял вас в воздух. Остальное вы знаете.

— А мои войны? - с надеждой спросил Магдар.

Их можно спасти таким же образом? Я понимаю, Эльг, ты очень устал, по может быть… Крылатый человек покачал головой.

— Увы, я ничем ни могу им помочь. Пакир уже вернулся на остров Горн. Нам надо спешить, пока колдун не послал за нами вдогонку армию крылатых чудовищ! Гуд сурово сдвинул брони.

А как- же Аларм? Неужели мы оставим его одного в проклятом подземелье?

Страшила горячо поддержал друга, По Магдар воспринял известие об исчезновении Аларма довольно спокойно. — Белый рыцарь знает, что делает, — заметил он. — Иногда один воин стоит в бою больше, чем целый полк. На­верняка он попытается освободить своего отца из плена, вос­пользовавшись тем, что воины Тьмы будут праздновать по­беду. Я бы на его месте поступил точно так же. Да хранит его святой Торн!

Все взоры обратились на Элли. Та опустила голову и на­долго задумалась. А затем тихо промолвила:

— Да, Аларм поступил правильно. Отныне его путь — это путь одинокого воина. Надеюсь, ему удастся освободить свое­го отца. Но все равно, победить Пакира и его чудовищное войско можно, только собрав все силы Света!

Магдар, Гуд и Страшила грустно переглянулись. Конеч­но же юная Хранительница была права.

Элли вновь почувствовала приступ слабости и вернулась в каюту. Приключения в Подземном царстве очень утомили ее. Едва коснувшись подушки, она вновь провалилась в глу­бокий сон. Ей приснился мрачный зал, похожий на пещеру. На высоком троне, вытесанном из огромного сталагмита, вос­седало рогатое чудовище. Перед ним на коленях стояло несколько десятков воинов с кабаньими головами.

Чудовище выдохнуло изо рта длинный язык фиолетово­го пламени и прорычало:

— Жалкие трусы! Как вы, офицеры моей армии, могли позволить войску Света уйти из Подземного моря? За это вас ждут долгие мучения на острове Смерти! Прочь с глаз моих, мерзавцы!

Затем Пакир, а это был именно он, повернул свою страш­ную голову и посмотрел прямо в глаза Элли.

— На этот раз тебе повезло, Хранительница, — сказал он — Но мы скоро встретимся лицом к лицу и с тобой, и с твоей подругой Стеллой. И этот день станет последним для двух последних волшебниц Света, ха-ха-ха!

Элли вздрогнула от ужаса, но нашла в себе силы мыслен­но ответить чудовищу:

— Нет, этот день станет последним для тебя, мерзкий кол­дун! Мы теперь знаем, что ты вовсе не всесилен. Мы знаем, что воины Тьмы боятся и ненавидят тебя. Ты никогда не выйдешь из подземелья, слышишь, никогда!

Пакир зарычал от злобы, вскочил, и в этот момент Элли провалилась в глубокий, без сновидений сон. Она так и не узнала, что же хотел ей сказать Властелин Тьмы.

Флот между тем двинулся в дальнейший путь. Без осо­бых приключений корабли достигли причала, откуда не­сколько дней назад войско Света двинулось в поход.

Магдар оставил охранять корабли полк под командова­нием Мигуна Вингана, а остальным приказал подниматься на поверхность. Сам Магдар ступил на крутую лестницу, ве­дущую в подвал Желтого дворца, последним. На руках он держал спящую Элли — это право маршал не захотел усту­пать никому, даже Гуду.

Прошло около часа, и Магдар наконец-то вышел из Жел­того дворца. Впервые после почти двух недель странствия в царстве Тьмы он увидел солнце, только что поднявшееся над горизонтом. На глаза предводителя Марранов навернулись слезы, и вряд ли причиной тому был лишь яркий солнеч­ный свет, от которого он уже успел отвыкнуть. Скоро на землю опустилось золотистое облачко. Все бы­ло ясно — волшебница Стелла ждала новостей. Но вряд ли повелительница Розовой страны подозревала, что эти новос­ти окажутся столь печальными...

Маршал передал командование армией одному из полковников - Марранов, а сам, держа Элли на руках, поднялся на облачко. За ним последовали Гуд и Страшила. Эльг хотел остаться в Желтом дворце - как и все подземные жители, он плохо переносил свет. Однако Магдар настоятельно по­просил крылатого человека отправиться вместе с ним., на заседание военного совета. Эльг кивнул, вынув из ножен меч Мглы, приложил его к своим глазам. Тотчас они обрели способность видеть даже при ярком свете солнца.

Облачко поднялось ввысь и направилось на юг.

Весь путь Магдар, Гуд и Страшила тихо беседовали. Они подвели итоги первой военной компании и пришли к весьма неутешительным выводам. О них Магдару и предстояло сообщить на военном совете.

Но вот далеко впереди показались сияющие башни Изум­рудного города. Страшила сразу же встрепенулся. Он подо­шел к краю облачка и радостно посмотрел на самый прекрас­ный город на свете.

— Вы только поглядите, какая красотища! — восклик­нул он. — Великий Гудвин был не просто волшебником — он был великим строителем. Что волшебство — раз, и нету его. А этот город будет стоять многие века, а значит, вечно будет жива память и о самом Гудвине!

— Если Пакир сумеет выбраться на поверхность, то эта вечность окажется очень короткой, — горько усмехнулся Магдар.

— Не сумеет, — убежденно заявил Страшила. — Да, он очень силен, слов нет. Даже сильнее, чем я думал прежде. Но такого чудесного города у него нет! А значит, Гудвин был куда более великим правителем, чем этот Властелин Тьмы.

Гуд удивленно уставился на друга.

- Да что ты заладил, Изумрудик: «Гудвин, Гудвин...»

Гудвин улетел в Большой мир на воздушном шаре. С той по­ры прошло больше полусотни лет, так что Гудвин, наверное, уже давно умер.

Страшила загадочно усмехнулся.

— Ну, это еще неизвестно... Мне кажется, что волшеб­ники не умирают. Разве ты забыл, что мы видели призрак Гудвина там, на горе рядом с Изумрудным городом?

Гуд пожал железными плечами:

— Но ведь этот призрак даже не шевельнулся, тогда Том подошел к нему здороваться... По-моему, он неживой.

— Может быть, и так, — кивнул Страшила. — А может, и нет. Перед тем как отправиться в поход, я видел загадоч­ные зеленые огни на горе Гудвина! Обязательно надо снова сходить туда и посмотреть. Нет, братцы, не стоит вешать го­ловы! Мы проиграли, но не зря у Мигунов есть поговорка: один битый двух небитых стоит. Это только в сказочках для малышей рассказывается, как легко и просто победить Зло. А на самом деле это чре-звы-чай-но трудное дело! И, увы, без жертв в этой борьбе не обойтись... Просто ужас, как жалко славного сержанта Понта и его солдат, погибших в замке Пакира! Но мы поняли, в чем наши ошибки, и больше постара­емся их не повторить.

— И потерь было бы гораздо больше, если бы наша ми­лая Элли вовремя не пришла к нам на помощь, — кивнул Гуд. — Просто диву даюсь, как она ухитрилась использовать свое волшебство там, в царстве Тьмы!

Он вопросительно посмотрел на Эльга, который летел ря­дом с облачком, мерно взмахивая сильными крыльями. Но тот, похоже, не расслышал его слов.

— И все же мы провели разведку боем, — продолжил раз­мышлять вслух Страшила. — Теперь мы знаем, каковы истинные силы нашего противника и чего от него можно ожидать. И нам удалось главное — сохранить свою армии-— Вот ты и скажи это Стелле, — буркнул Магдар, хмуро глядя на приближающиеся башни. — Мне, воину, такое го­ворить не к лицу: мол, мы проиграли, но в следующий раз непременно победим! Хранительница еще может посчитать меня безответственным хвастуном!

Эти слова были не очень справедливы, но Гуд со Страши­лой промолчали. Они понимали, как тяжело переживал по­ражение правитель Марранов и как задето его самолюбие.

Через мгновение золотистое облачко, а чуть позже и Эльг медленно опустились на центральной площади Изумрудно­го города. Там уже собралась огромная толпа горожан, а так­же Мигунов, Жевунов и Марранов, гостивших в это время в столице. Все носили зеленые очки, по традиции, заведенной когда-то еще самим Гудвином.

В центре площади, чуть в стороне от остальных, стояли Стелла, Лев, Дин Гиор и Фарамант. Страж ворот держал в руках ящичек с зелеными очками.

Магдар с надеждой взглянул на Элли, но юная Хранитель­ница продолжала спать. И тогда Марран первым сошел с об­лачка и поднял руку, привлекая к себе внимание. — Дорогие друзья! — собравшись с духом, начал он. — К большому сожалению, мне нечем вас порадовать. Мы слав­но бились, но...

Он запнулся, не зная, как продолжить. Стелла подошла к нему и, ласково положив руку на плечо маршалу, с груст­ной улыбкой промолвила:

—- Мы уже знаем, что поход окончился неудачно. Знаем и о гибели славного Понта и его солдат, а также о том, что Аларм остался в Подземной стране. Но мы не отступим пе­ред Тьмой, каких бы усилий и жертв это нам ни стоило!

И площадь взорвалась дружными криками. «Мы побе­дим! — этот клич разнесся по улицам всего Изумрудного города. Магдар со слезами на глазах обнял Стеллу. Он прос­то не находил слов, чтобы сказать, как благодарен всем за понимание и поддержку в самый трудный час своей жизни.

Фарамант подошел к предводителю Марранов и протя­нул ему зеленые очки. — Наденьте эти очки, уважаемый маршал, — попросил он. — Мы все должны выполнять обычай, заведенный еще великим Гудвином!

Магдар улыбнулся и надел очки. И сразу же все вокруг стало выглядеть совершенно иначе. «А ведь здорово, что Гудвин придумал эти зеленые очки, — растроганно подумал Магдар. — В них все смотрится как-то повеселее. И глав­ное, никто не видит слез на моих глазах...»

А тем временем Лев, Фарамант и Дин Гиор бросились об­нимать Страшилу и Гуда. Лев, как всегда, так растрогался, что не успевал вытирать слезы кисточкой своего хвоста.

Он очень переживал, что не участвовал в походе. Но ведь кто-то же должен был защищать Изумрудный город!

Эльг растерянно стоял в сторонке. Горожане с любопыт­ством разглядывали удивительного жителя Подземного ми­ра. А сам крылатый человек впервые попал в Изумрудный город и был поражен его красотой. Изумруды на башнях двор­ца сверкали так ярко, что Эльг не мог даже на них смотреть.

Стелла подошла к нему и протянула руку. Эльг вздрогнул и, опустившись на одно колено, поцеловал руку волшебницы. — Встаньте, мой дорогой друг, — ласково промолвила Стелла. — Я так рада вас видеть! Надеюсь, вы уже оправи­лись от ран, полученных в городе Теней?

— Да — кивнул Эльг, не отводя завороженного взгляда от прекрасной волшебницы. Сердце его бешено билось. Как он ждал этого часа!

— Еще раз хочу сказать вам большое спасибо, — продол­жила Стелла, немного смутившись. — Вы спасли Изумрудика и нас с Элли от верной гибели. До сих пор не могу за­быть, как мужественно вы бились с воинами Тьмы!

На лице крылатого человека появилась горькая усмешка.

— Не забывайте, прекрасная королева, что я тоже был воином Тьмы, пусть и не по своей воле!

— Все это уже позади, — убежденно сказала Стелла. — Теперь вы — с нами!

Гуд вновь ступил на облачко. Он осторожно поднял на руки Элли и подошел к Стелле. — Что-то наша дорогая Хранительница долго не просы­пается, — встревожено сказал Железный Дровосек.

Стелла коснулась рукой лица девочки. Веки Элли слегка дрогнули, но она не проснулась.

— Элли очень утомилась, — нахмурившись, сказала Стелла. — Ее надо немедленно перенести во дворец. Не бес­покойтесь, друзья. По-видимому, Хранительница израсхо­довала очень много сил на какое-то большое волшебство!

— Да! — кивнул Страшила, сочувственно глядя на спя­щую девочку. — Элли всех нас спасла, когда открылись Врата Тьмы... Друзья, расступитесь, дайте путь Гуду!

Толпа расступилась, и Железный Дровосек с Элли на ру­ках прошествовал к Изумрудному дворцу. Арзалы, Жевуны, Мигуны и Марраны теснились, чтобы хоть краешком глаза увидеть юную волшебницу, которую все очень любили.

Войдя во дворец, Стелла вместе с Гудом сразу же напра­вились в королевскую спальню, а остальные собрались в Тронном зале. Негромко переговариваясь, они ждали. Нако­нец вернулись Стелла и Гуд. Вид у правительницы Розовой страны был усталым, но на ее губах играла улыбка. — Все будет хорошо, — убежденно сказала Стелла. — Элли скоро проснется!

В зале послышался дружный вздох облегчения. Даже на угрюмом лице Магдара появилась легкая улыбка.

Военный совет начался. Магдар подробно рассказал о по­ходе в Подземную страну, объяснил причины неудачи.

— Войско Пакира оказалось сильнее, чем мы могли пред­ставить, — заключил он. — Хорошо еще, что самого колду­на не было на острове! Но главное его оружие — это Врата Тьмы, которые находятся в Черном дворце. Тьма способна превратить любого человека в ледышку! Я почувствовал это на себе. Бр-р-р, даже вспомнить страшно, какие я испыты­вал мучения! Спасибо Страшиле за то, что он сумел каким-то чудом спасти меня от жуткой смерти!

— Я просто научился хорошо использовать замечатель­ные мозги, которые мне подарил Великий Гудвнн, — сму­щенно сказал соломенный человечек. — Не скромничайте, мой дорогой друг! — улыбнулась Стелла. — Гудвин был бы очень доволен, узнав о том, какой у него замечательный преемник!

Все захлопали. Страшила встал и вежливо раскланялся,

— К сожалению, я никак не могу придумать, как закрыть Врата Тьмы, — вздохнул он. — Если бы нам удалось это сде­лать, то все остальные преграды в Подземном царстве впол­не можно преодолеть.

— Да, — кивнул Магдар. — И еще я считаю, что побе­дить Пакира можно только всем миром! Помните, как нам помог славный дракон Чангар, который неожиданно появил­ся над морем в самый разгар битвы? Он сумел отвлечь на себя всех крылатых тварей. Очень надеюсь, что смелому Чангару удалось спастись. А если бы он был не один... Надо по­лететь к Варагу и рассказать ему о подвиге молодого Чангара. Думаю, предводитель Черных драконов сделает из этого правильные выводы.

— А еще надо обязательно побывать у Дурбана! — ска­зал Гуд. — Я хочу поблагодарить Сказочный народ за по­мощь в постройке галер. Корабли превосходно показали себя в морской битве. Но Сказочный народ мог бы помочь нам еще больше... Кстати, гриф Юргод так и не вернулся из Фи­олетовой страны?

— Нет, — покачала головой Стелла. — И это меня очень тревожит. К сожалению, моя магия не позволяет следить за тем, что происходит в царстве повелителя Мглы. Думаю, что туда нужно кого-нибудь послать. Но кто сможет войти в под­земелье и не заплутаться в нем?

— Если позволите, — сказал Эльг, — к повелителю Мглы отправлюсь я. Надеюсь, он выслушает меня. Когда-то очень давно мой отец и король Тогнар дружили.

— Мы будем вам очень благодарны, дорогой друг, — улыбнулась крылатому воину Стелла. — Меня также очень беспокоит то, что сейчас происходит в стране рудокопов. Не ожидала, что король Тогнар выступит на стороне Тьмы и пошлет свои корабли в погоню за флотом Магдара! Ах, если бы Аларм был сейчас здесь... Ведь он тоже рудокоп! Мне почему-то кажется, что Белый рыцарь рано или поздно окажется на своей родине и сумеет освободить ее от Тьмы...

Вдруг Стелла побледнела, прижала руку к груди и пошатнулась.

Сидевший рядом Гуд едва успел поддержать волшебницу. - Что с вами, дорогая Стелла? — испуганно спросил он.

— Не знаю.... — прошептала Стелла, с трудом открывая глаза. — Что-то произошло... но не здесь, не в Изумрудном городе...

— Где же? В вашей чудесной Розовой стране? — встре­вожился Страшила.

— Нет... где-то на западе... в Голубой стране...

Но вот на лицо Стеллы вернулся румянец. Она поблаго­дарила Железного Дровосека за помощь и отпила из бокала немного вина. Но в ее глазах оставалась тревога.

И в этот момент дверь распахнулась и в Тронный зал во­шла Элли. Она была одета в белое платье, а на ее красиво уложенных волосах сверкала золотая корона с изумрудами. На лице юной Хранительницы светилась улыбка— Как я рада вновь увидеть вас, дорогие друзья! — вос­кликнула Элли. — И особенно тебя, мой милый Гуд! У меня есть для тебя очень приятная весть.

Железный Дровосек вскочил со своего места и, подбежав к девочке, ласково обнял ее.

— Слава Торну, проснулась! — воскликнул он. — Мы все так беспокоились... Но о какой приятной вести ты говоришь?

Элли загадочно улыбнулась:

— Даже в самые темные дни жизни можно увидеть хотя бы один лучик солнца. Сегодня как раз такой день. Мы все очень переживаем поражение, но... Но один светлый лучик все же пробился сквозь тучи!

И Элли рассказала о том, как встретилась в лесу Призра­ков со старой Весой, бывшей невестой Гуда Керли.

Железный Дровосек ахнул и схватился руками за сердце.

— Но как же... — растерянно пробормотал он. — Ведь Ко­рина утверждала, что Веса умерла! Элли сочувственно погладила Гуда по руке:

— Корина тебя обманула, мой доверчивый друг. И мы со Стеллой не смогли разгадать ее обман, потому что бедная Веса жила в лесу Призраков, который находится во владеньях Пакира. Мы могли бы никогда не узнать об этом, если бы прин­цесса Ланга хитростью не заманила меня в лес Призраков. Я пережила много ужасных минут, но зато встретилась с Весой. Она тебя помнит и ждет, мой дорогой Гуд!

Из глаз Железного Дровосека полились слезы. Но он даже не вспомнил о масленке, с которой никогда не расставался.

— Спасибо, милая Элли! — растроганно промолвил он. — Лучшей вести я еще в жизни не получал! Веса жива — ка­кое счастье! Я немедленно отправляюсь в Голубую страну!

Гуд побежал к выходу из Тронного зала. Но в дверях столкнулся с молодым Жевуном. Тот выглядел так, словно только что проделал дальний и трудный путь. Его одежду покрывала пыль, лицо было усталым и испуганным.

Войдя в зал, гость снял остроконечную шляпу и расте­рянно огляделся. Заметив Элли, он несмело улыбнулся.

— Дорогая Хранительница! — воскликнул он. — Я прибыл с тревожными вестями.

Все взоры обратились на молодого Жевуна. Тот покрас­нел от волнения и, поклонившись всем, продолжил: л от волнения и, поклонившись всем, продолжил:

— Я живу в деревне Родничок, что находится на самой границе Голубой и Зеленых стран. Вчера утром отправился гости к моим друзьям-арзалам в деревню Овражек. Сегодня хотел возвратиться домой, в друг вижу - на краю Липового леса стоит здоровенная каменная стена! Ни обойти, ни перелезть через нее мне не удалось. Я сразу же сел на пони и помчался в Изумрудный город. Но не проехал и двух километров, как увидел в небе золотистое облачко с гвардейцами-арзалами. Они и привезли меня во дворец.

Правительница Розовой страны обвела всех встревожен­ным взглядом:

— Кажется, Пакир не стал медлить с ответным ударом...

С громким криком отчаяния Гуд выбежал из Тронного зала. Поднявшись по винтовой лестнице, он через несколько минут оказался в центральной башне Изумрудного дворца. Из окон открывался чудесный видна всю Зеленую страну. И Гуд увидел, что далеко на западе голубое небо стало немного темнеть.


Глава тринадцатая

^ ЧЕТЫРЕ ПУТИ К ПОБЕДЕ


Спустя несколько минут над башнями Изумрудного двор­ца поднялось большое облако. Все участники военного сове­та, кроме Фараманта и Дина Гиора (те не захотели в это тре­вожное время оставлять Изумрудный город), направились на запад. Скоро они увидели впереди невысокую каменную стену, тянувшуюся вдоль дальнего берега Большой реки.

— Это Бесконечная стена! — расстроено воскликнула Эллн. — Но как же она могла перенестись сюда из леса Приз­раков?

Стелла вздохнула:

— Пакир использовал какое-то особое волшебство. Вот уж не ожидала, что он способен на такое! Гуд горестно глядел на стену.

— Бедные Жевуны... — пробормотал он, — Бедная Ве­са... Неужели вам, могущественным волшебницам, не удастся преодолеть эту стену? Вы только на секунду откройте ее, а уж все остальное я сделаю сам. Пакпр еще пожалеет о том, что сотворил!

Стелла и Элли молча переглянулись. Они прекрасно зна­ли, что с Бесконечной стеной им не справиться. И все же обе волшебницы потратили некоторое время на то, чтобы исполь­зовать свои самые сильные заклинания. Но все было беспо­лезно. Бесконечная стена даже не дрогнула.

— Когда волшебство бывает бессильно, может помочь либо сила, либо мудрость, — заметил Лев. — Сплои здесь, боюсь, тоже ничего не сделаешь. Может быть, нам поможет мудрость?

И тогда все с надеждой посмотрели на Страшилу. Соло­менный человек весь путь молчал, словно воды в рот набрал. Иголки торчали из его головы во все сторо­ны, а это значило, что он пытался что-то при­думать.

— По-моему, нам не следует забывать о своих планах из-за того, что появилась эта дурацкая стена, — наконец промолвил Стра­шила. — Нужно только внести в эти планы необходимые кор-рек-ти-вы.

— Что-что внести? — удивился Гуд.

— Я имею в виду — надо немного изме­нить наши планы, — пояснил Страшила, обо­жавший всякие умные слова. — По­нимаю, как ты расстроен, мой доро­гой друг. Ведь Веса так ждет тебя!..

И Жевунам приходится несладко. Но все же, по-моему, Пакир совер­шил очень большую ошибку!

Элли удивленно посмотрела на соломенного человека. — Почему же, Изумрудик?

— А потому, что вряд ли этот колдун намеревался за­хватить только одну Голубую страну, — пояснил тот с до­вольным видом. — Наверное, он долго копил силы, чтобы однажды — ра-аз! — и огородить весь край Торна этой са­мой Бесконечной стеной! И нам всем пришлось бы очень и очень плохо. Ведь тогда волшебство Света стало бы совер­шенно бессильно против колдовства Тьмы! Но мы своей ата­кой на Подземный остров очень рассердили Пакира, и тот поспешил нанести ответный удар. Да, очень жаль Голубую страну. Но остальные-то страны по-прежнему наши! И мы обязательно придем на помощь Жевунам.

Вряд ли теперь Черные драконы или Ска­зочный народ станут раздумывать, сто­ит им вступать в армию нашего дорого­го Магдара или нет. Думаю, что и По­велитель Мглы на этот раз не оста­нется в стороне. И тогда мы сможем собрать все силы в один кулак! Магдар в восхищении глядел на Страшилу.

— Ты — настоящий мудрец, дорогой Изумрудик! — про­чувствованно сказал он. — Конечно же Пакир совершил ошибку. А это значит, что наш поход в Подземную страну оказался не только не напрасным, а очень даже полезным!

Элли молча обняла соломенного человека. Как хорошо, когда рядом с тобой такие друзья! С ними и тяжелый груз Хранительницы не кажется таким уж тяжелым.

Крылатый Эльг почтительно склонил голову.

— Думаю, что вы правы, уважаемый Страшила, — ска­зал он. — Мне неведомы планы Властелина, но я не раз слышал разные странные истории о Вратах Тьмы. Не сом­неваюсь, что Пакир мог бы и сейчас расширить Бесконеч­ную стену до самых Кругосветных гор. Но за Вратами пока еще накопилось недостаточно Тьмы, чтобы накрыть весь огромный край Торна. Даже одну Голубую страну Пакиру не так-то просто будет закрыть от солнца. А там, где светит солнце, не действует и его колдовская сила. Так что мы мо­жем еще помочь Жевунам, время у нас на это есть!

Все повеселели. Действительно, отсюда с высоты было отлично видно, что пока Тьма заняла лишь небольшую область в самом центре Голубой страны.

— Это, конечно, очень хорошо, — вновь вздохнул Гуд. — Но как же все-таки преодолеть проклятую стену?

Страшила развел руками. Этого он еще не придумал. Неожиданно Эльг предложил:

- Я бы на вашем месте обратился за помощью к слав­ному Фараху. Он — призрак, но в то же время способен сра­жаться лучше любого живого воина. А Бесконечная стена прежде окружала лес Призраков и давно привыкла к при­зрачным существам. Быть может, она пропустит Фараха?

Страшила даже хлопнул себя по лбу:

Какая замечательная идея! Фарах однажды помог Аларму и подарил ему чудесные серебряные доспехи. Но... ведь Лунная река тоже находится в Голубой стране! Как же мы туда попадем?

Эльг с улыбкой покачал головой. — Вряд ли это так. Лунную реку давным-давно окутала Мгла. Я не знаю, когда и почему это случилось, хотя прожил в тех местах много лет. Но это именно мгла, а не Тьма! Фарах не случайно вот уже много веков несет вахту в тех местах и не дает воинам Пакира хозяйничать на берегах Лунной ре­ки. Я отлично это знаю, поскольку сам был одним из таких воинов и дважды потерпел поражение в схватках с Фарахом.

Лев удивился:

— Выходит, в краю Торна есть еще одна страна? Но по­чему я раньше про нее ничего не слышал?

Все обратили недоуменные взгляды на Элли. Девочка сму­тилась и покраснела. Она, Хранительница, должна была знать такие вещи. Но она не знала!

Пришлось Элли прибегнуть к помощи книги Виллины. И она с удивлением обнаружила, что Эльг был прав. Голу­бая страна простиралась далеко на север, уходя за гору от­шельника Тамиза и гору, где находился вход в пещеру рудо­копов. Но окрестности Лунной реки были покрыты темным цветом. Это была маленькая, но совершенно другая земля. В книге Виллины она называлась очень странно — Лунная страна.

Элли окончательно смутилась. Как же так? Ведь Виллина передала ей очень много знаний о крае Торна. Почему же она только сегодня впервые узнала о Лунной стране? Какой позор...

Стелла пришла юной Хранительнице на помощь.

— Не огорчайся, девочка. Волшебная страна полна тайн и чудес. Даже Виллина и та не успела разгадать все ее секреты. А ты еще только начинаешь свой долгий путь! Таких откры­тий, как сегодня, у тебя будет еще немало.

— У нас, львов, есть поговорка: век живи в лесу, век учись в нем охотиться, — кивнул мохнатой головой Лев и ласково прикоснулся к Элли кисточкой своего хвоста.

— А по-моему, это замечательно! — бодро воскликнул Гуд. — Что хорошего, когда в жизни тебя не ждет больше никаких сюрпризов? Вот я прожил немало лет с тех пор, как прокинул свою родную деревню Сосенки, а только сегодня узнал, что моя дорогая Веса жива и не забыла своего бывше­го незадачливого жениха!

— Ну, а я считаю, что самые главные наши открытия еще впереди, — весело подмигнул Страшила смущенной Элли. — Кто знает, может быть, в крае Торна есть еще одна страна?

Все с удивлением посмотрели на соломенного человека. Тот пояснил:

— Эльг очень вовремя напомнил нам о витязе-призраке Фарахе. Но во время путешествия за мечом Торна мы встре­тили еще один призрак! Я имею в виду призрак великого Гуд-вина, которого мы видели на горе возле Изумрудного горо­да. По-моему, настало время навестить его. Если Фарах нам не поможет, то уж Гудвин точно сможет помочь!

— Но ведь этот призрак неживой, — возразил Гуд. — Помнишь, как Том подошел к нему, протянул лапку, а Гуд­вин даже не шевельнулся?

— Кто знает, как будет на этот раз? — пожал плечами соломенный человек. — Не так давно я видел какие-то стран­ные зеленые огни на вершине горы Гудвина. Нет, братцы, здесь наверняка кроется какая-то тайна! Мне кажется, что настало время ее разгадать.

Друзья еще немного посовещались. Было решено, что Эльг отправится в Фиолетовую страну к повелителю Мглы чуть позже. Главное сейчас - выручить Жевунов!

А затем большое облако разделилось на четыре золотис­тые тучки, которые разлетелись в разные стороны,

Гуд, Лев и Эльг полетели вдоль берега Большой реки на север. Они намеревались достичь устья Лунной реки, если Бесконечная стена, встретить­ся с Фарахом и попросить его о помощи.

Стелла полетела в противоположную сторону. Она собиралась лететь в обход Бесконечной стены до самого ущелья Черных драконов.

Магдар полетел в Желтую страну. Но хотел встретиться со Сказочным народом и его предводителем Дурбаном, а потом вернулся в свою армию.

А Элли вместе со Страшилой решили возвратиться в Изумрудный город. Страшила загорелся идеей встретиться с призраком бывшего правителя Изумрудного города. Мол, Великий и Ужасный Гудвнн наверняка поможет им одолеть Тьму! Элли скептически относилась к его плану. Но она подумала: а вдруг за горой Гудвина действительно начинается какая-то другая страна? Ведь должна же куда-то вести вто­рая часть дороги из желтого кирпича! Интересно, куда? Быть может, она на самом деле ведет к победе над Пакиром?

Стелла проводила Элли грустным взглядом.

У правительницы Розовой страны вдруг появилось стран­ное ощущение, будто они расстаются надолго.



glava-4-organi-i-tehnicheskie-sredstva-psihologicheskoj-vojni-predislovie.html
glava-4-organizacionno-pravovie-osobennosti-advokatskoj-deyatelnosti-voprosi-oplati-truda-advokata.html
glava-4-organizaciya-karaulnoj-sluzhbi-vooruzhennih-sil-rossijskoj-federacii.html
glava-4-organizaciya-trudovogo-processa-uchebnoe-posobie-prednaznacheno-dlya-studentov-izuchayushih-ekonomicheskie-i.html
glava-4-osnovaniya-i-poryadok-osushestvleniya-sbornik-normativnih-pravovih-aktov-edinoj-normativnoj-pravovoj-bazi.html
glava-4-osnovi-socialnoj-informatiki-8-urokov-rabochaya-programma-po-informatike-v-1011-klassah-uchitel.html
  • lecture.bystrickaya.ru/andersen-g-h-skazki-g-h-andersen-per-s-dat-a-ganzen-m-1987-253-s.html
  • student.bystrickaya.ru/115-ustanovlenie-stroeniya-i-strukturi-molekul-dnk-i-rnk-v-m-titov-institut-gidrodinamiki-im-m-a-lavrenteva.html
  • nauka.bystrickaya.ru/uchet-materialno-proizvodstvennih-zapasov.html
  • write.bystrickaya.ru/g-k-kolchin-nlo-fakti-i-dokumenti-stranica-9.html
  • school.bystrickaya.ru/ekonomicheskie-kategorii-zakoni-funkcii-znachenie-ekonomicheskoj-teorii-i-ee-mesto-v-sisteme-socialno-gumanitarnih-nauk.html
  • portfolio.bystrickaya.ru/podrobnaya-informaciya-ob-uslugah.html
  • turn.bystrickaya.ru/organizaciya-obucheniya-i-proverki-znanij-trebovanij-ohrani-truda-35-obespechenie-rabotnikov-sredstvami-individualnoj-zashiti-37.html
  • credit.bystrickaya.ru/pochemu-chelovek-ne-vspominaet-o-svoih-bolee-rannih-inkarnaciyah-k-poyavleniyu-publikacij-iz-lekcij-rudolfa-shtejnera.html
  • college.bystrickaya.ru/1-istoricheskaya-spravka-i-osnovnie-napravleniya-obrazovatelnoj-politiki-shkoli.html
  • literature.bystrickaya.ru/chast-volgograda-i-gorod-sputnik-volzhskij-ostalis-bez-sveta-i-vodi-chp-proizoshlo-iz-za-obriva-visokovoltnih-linij-elektroperedachi-chto-privelo-k-silnomu.html
  • letter.bystrickaya.ru/metodologiya-issledovanij-gendernogo-poryadka-istoricheskij-i-sociologicheskij-podhodi.html
  • learn.bystrickaya.ru/gde-teper-eti-lyudi-mudrejshie-nashej-zemli-stranica-3.html
  • essay.bystrickaya.ru/deyatelnost-krizisnogo-centra-ekaterina-v-okazanii-pomoshi-zhenshinam-stavshimi-zhertvami-domashnego-nasiliya.html
  • books.bystrickaya.ru/doli-ne-imeet-utverzhden.html
  • essay.bystrickaya.ru/doklad-referat.html
  • universitet.bystrickaya.ru/the-role-of-women-in-the-united-states-perepodgotovki-rabotnikov-obrazovaniya.html
  • zanyatie.bystrickaya.ru/nekommercheskij-sektor-doklad-o-sostoyanii-grazhdanskogo-obshestva.html
  • university.bystrickaya.ru/filosofiya-istochnik-vseh-eresej-l-i-vasilenko-kratkij-religiozno-filosofskij-slovar.html
  • student.bystrickaya.ru/313-svedeniya-o-sozdanii-i-razvitii-emitenta-640021-rossiya-gorod-kurgan-ul-himmashevskaya-16-informaciya-soderzhashayasya.html
  • literatura.bystrickaya.ru/reshenie-soveta.html
  • lecture.bystrickaya.ru/52-problemi-bezrabotici-u-muzhchin-i-u-zhenshin-proekt-zhenshini-na-rinke-truda-modul-1-gendernaya-diskriminaciya.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/kollekciya-454-krasnodarskij-kraj-stseverskayadata-registracii230411-kollekciya-113-g-moskva-ul-roslovka.html
  • zanyatie.bystrickaya.ru/otchet-o-nauchno-issledovatelskoj-rabote.html
  • credit.bystrickaya.ru/osoznavaemaya-i-neosoznavaemaya-psihicheskaya-aktivnost-lobzin-v-s-reshetnikov-m-m-autogennaya-trenirovka.html
  • literature.bystrickaya.ru/chestnogo-razgovora-s-samim-soboj-konspekt-knigi-devid-allen-kak-podderzhivat-dela-v-poryadke-principi-polnocennoj.html
  • books.bystrickaya.ru/chast-iii-koncepcii-i-metafori-v-prezentacii-resheniya-v-poiskah-problemi-posobie-po-vizualnim-kommunikaciyam-dlya-rukovoditelej-institut.html
  • doklad.bystrickaya.ru/urok-po-rasskazu-v-p-astafeva-gusi-v-poline-k-razdelu.html
  • upbringing.bystrickaya.ru/malaya-premalaya-rodina-administraciya-kostromskoj-oblasti-kontrolnoe-upravlenie-informacionnij-obzor-materialov-interneta.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/razdel-520-identifikacionnie-kodi-dokumentov-dic-primenyaemie-dlya-mezhdunarodnih-tranzakcij.html
  • nauka.bystrickaya.ru/uchebnoe-posobie-na-anglijskom-yazike-omsk-stranica-7.html
  • uchebnik.bystrickaya.ru/uchebno-metodicheskij-kompleks-po-discipline-ekonomicheskaya-teoriya-stranica-10.html
  • klass.bystrickaya.ru/bagdad-ajzek-azimov-blizhnij-vostok-isaac-asimov-the-near-east-10-000-years-of-history-istoriya-desyati-tisyacheletij.html
  • uchenik.bystrickaya.ru/istoriya-vsesoyuznoj-kommunisticheskoj-partii-bolshevikov-kratkij-kurs.html
  • reading.bystrickaya.ru/konspekt-uroka-matematiki-tema-slozhenie-otricatelnih-chisel.html
  • bukva.bystrickaya.ru/metodicheskie-ukazaniya-po-organizacii-samostoyatelnoj-raboti-studentov-fakulteta-buhgalterskij-uchet-i-audit-stranica-2.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.